14亿美元!高通收购CPU创企NUVIA,挖来苹果芯片设计大神

原创 PC4f5X  2021-01-15 03:10 

原标题:14亿美元!高通收购CPU创企NUVIA,挖来苹果芯片设计大神 来源:智东西

芯东西(公众号:aichip001)

编译| 林卓玮

编辑| 江心白

智东西1月15日消息,据外媒VentureBeat报道,美国时间1月13日,高通宣布将以14亿美元收购由苹果前员工创立的芯片创企NUVIA,提升自身在高性能计算领域的竞争力。

NUVIA创立于2019年,专注于高性能计算环境的芯片研发。其创始人Gerard Williams III原是苹果A系列手机芯片的设计师,出于竞业条款限制,为避免和原雇主苹果公司产生直接竞争关系,Williams在创业之初转而选择服务器作为主攻领域。

据悉,高通计划将NUVIA的CPU技术广泛应用在智能手机、笔记本电脑等一系列业务上,从而在高性能计算领域和苹果、英特尔等公司抗衡。

此外,高通还希望通过此次收购降低对Arm架构的依赖,进行更多的定制设计,降低直接购买许可的费用。

高通和苹果曾因专利版税问题屡次对簿公堂,尽管双方现已达成协议,但高通此次收购的NUVIA公司和苹果一直处于交恶状态。2019年,苹果还曾起诉NUVIA总裁Williams。

目前,该收购决议尚未通过监管机构的审查,但一旦完成,将对高通自身乃至半导体行业产生深远影响。

一、NUVIA:一家毫不掩饰技术野心的创企

NUVIA创立于2019年2月,同年11月才解除“隐身模式”,进入同行视线。其创立者Gerard Williams III曾在苹果工作长达9年,是苹果最重要的芯片设计师之一。

据悉,Williams主持设计了代号为“闪电”的A13处理器和苹果之前所有的CPU芯片,他可能还指导了最新的A14处理器以及Mac M1芯片的筹备工作。

除Williams以外,另外两名联合创立者John Bruno和Manu Gulati也曾是苹果公司的半导体高管,在谷歌、Arm、博通和超威半导体都有过工作经历,有着相当丰富老道的从业经验。

自成立以来,NUVIA一直在招兵买马,吸收顶尖的CPU设计人才,并计划推出一款服务器SoC,搭载代号为“凤凰”的全新CPU内核,从而攻入高性能计算市场。

NUVIA的官网上,写着这样一段话:“在如今这个世界,我们创造的数据呈指数倍增长,远远超出了我们的处理能力。芯片迭代速度已经无法满足不断增长的用户需求。因此,NUVIA看到了重塑芯片设计的机会,我们要设计一款新型处理器,实现CPU性能和能效的阶跃式提升,以适应新一代计算需求。”

如果换作另外一个寻常创企,如此野心通常会遭到同行的质疑。然而,NUVIA团队强劲的技术实力,加上创始人辉煌的战绩,这段宣言反倒引起了业内的重视。其中,就有此次计划收购NUVIA的高通。

二、高通收购NUVIA:人才、技术都要!

高通此次以14亿美元收购NUVIA,买的不仅是公司,更是技术和人才。

据悉,包括Gerard Williams III、John Bruno、Manu Gulati三位创始人在内的NUVIA原班人马均将加入高通公司。

高通计划将NUVIA的CPU技术广泛运用于旗下产品,如智能手机、笔记本电脑、数字座舱、驾驶辅助系统、扩展现实以及基础设施网络解决方案。

高通公司首席技术官Jim Thompson称,打造高性能、低功耗处理器和高度集成的复杂SoC正是高通的愿景。通过引入NUVIA对高性能产品设计的技术经验,集成NUVIA CPU与骁龙,再加上高通已有的图形处理和AI技术,希望进一步提升计算性能,并为各类产品组合增添新功能。

三、透视两大收购动机:提升竞争力、减少对Arm的依赖

高通决心收购NUVIA主要有两个层面的原因,一方面是更好地应对苹果、英特尔等公司带来的竞争压力,另一方面也是为了逐渐减少对Arm的依赖。

1.提升市场竞争力

近年来,苹果在CPU技术研发上来势汹汹。

去年年底,苹果推出首款自研电脑芯片——Mac M1,这款芯片成功入围美国科技媒体Engadget的2020年十大科技“好物”榜单。

此外,有消息指出,苹果正在研发大规模并行处理器,其内核数量可能达到M1的2-4倍,进一步提升计算性能和能效。

外媒VentureBeat指出,NUVIA的芯片架构和苹果目前正在研发的芯片产品类似。Williams过往在苹果的业绩也表明了,他有能力在高通芯片上使用NUVIA的技术,并迅速推向市场。

英特尔则是传统笔记本电脑厂商的芯片首选。

近日,英特尔还宣布,VMWare的Pat Gelsinger将接替Bob Swan出任CEO。Gelsinger跳槽到VMWare之前,曾是英特尔的服务器事业群负责人,有着强大的技术背景。业内有分析人士指出,英特尔此举是为了调整技术路径,提升产品创新能力。

近年来,高通公司也一直在向三星、微软等公司提供PC芯片。近日,高通还推出了麒麟8cx和8cx Gen2芯片,希望替代英特尔酷睿芯片。

从这个层面来看,NUVIA的加入也将为高通提供强大的技术支持。

2.减少对Arm的依赖

另外一方面,这笔收购有助于减轻高通对Arm的依赖。此前,英伟达以400亿美元收购了Arm公司。

高通的芯片目前使用的都是Arm提供的计算内核,高通需要为此向Arm支付专利许可费。NUVIA的内核虽然使用也是Arm的基础架构,但都是定制设计。

因此,对于高通而言,增加定制设计在短期内可以降低Arm的部分许可成本。从长远上来看,也能更轻松地过渡到竞争对手的架构。

四、收购前景未明

然而,此次收购尚未得到监管机构的审批。据1976年颁布的《哈特–斯科特–罗迪诺反托拉斯改进法》,该收购还将面临反托拉斯审查,不排除美国监管机构将以“反竞争”为理由中止这笔交易。

比如,信用卡公司Visa曾宣称将收购创企Plaid。然而,经过近一年的审查,监管机构最终宣布停止收购,理由是“这笔收购会消除Visa在线上交易场景中的一个新生竞争对手”。Visa最终也不得不停止收购。

此外,NUVIA和苹果公司的关系一直比较紧张。创始人Williams曾在2019年遭到苹果起诉,称其在苹果工作期间恶意挖人。Williams也透露,苹果方面也多次试图从NUVIA挖人。

苹果高通案曾闹得沸沸扬扬,尽管目前双方已达成协议。但是,NUVIA的加入有可能让双方的关系再次僵化。

不过,此次收购一旦成功,将大幅提升高通在高性能计算领域的竞争力,向苹果、英特尔等厂商发起挑战。

结语:半导体行业风云涌动

2020年来,半导体行业可谓是风云涌动。

华为海思受美国制裁,产能严重滑坡。英伟达在5纳米工艺制程上取得突破,连发多款杀手级芯片。苹果攻入PC芯片市场,在2020年11月推出王炸级新品Mac M1系列芯片。联发科销量大增,一跃成为老大。中芯国际、英特尔均进行了较大的人事调动,迎来了蒋尚义和Pat Gelsinger……

各大厂商的频繁动作,从某种程度上说,是向摩尔定律发起挑战,立下战书。我们期待,随着行业竞争白热化,可以看到更多技术突破,取得更多重大进展。

来源:VentureBeat、Reuters、anandtech、Qualcomm

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